miércoles, 11 de mayo de 2011

Come on City!



Nota: Me animé a escribir esto despues de leer a JL y despues de la seguidilla de comentarios de Ro por facebook.

"Oh Manchester, is wonderful,
Oh Manchester is wonderful,
Its full of chips, pies and CITY!!
Oh Manchester is wonderful !"
Cantese a ritmo de la marcha de los santos.

Recuerdo que antes de comenzar mi vida Cuernavaquera, Paola vino de San Salvador para pasar la navidad y año nuevo en Mexico. Dias antes, en una de mis noches llenas de internet encontre que en la UAEM existia una maestria en Antropologia Visual, hecho que en ese momento arreglaba parte de nuestros planes de vida. Sonaba facil, ella se venia a Cuernavaca, nos casabamos y todo comenzaria a fluir. Asi que en enero, hicimos una visita a Cuerna, yo para hablar con Aubin y ella para encontrarse con el director de dicho posgrado... Nunca pense que esa entrevista cambiaria nuestras vidas para siempre.

La entrevista se dio, Carlos, curiosamente Guatemalteco, le comento a Paola que tristemente el posgrado no estaba abierto, por falta de estudiantes basicamente. Pero, Carlos le dijo a Paola las palabras que cambiaron nuestra vida "Y porque no estudias en Manchester?".

Cuando Paola regreso a San Salvador y yo a Cuernavaca, comenzamos a hablar de la idea, yo me mostraba interesado, mas cuando vi que existia (y existe) un grupo de sistemas dinamicos en la Universidad. Y bueno, la idea de vivir en Inglaterra me llenaba de ilusiones, cuestiones, alegrias, sobre todo porque viviria en el pais donde se invento el futbol.

Curiosamente, Manchester es conocido en el mundo (no solo futbolistico) gracias al Manchester United. El club mas ganador en la historia de Inglaterra y el club con mas aficionados a nivel mundial. A mi nunca me gusto ese equipo, y ni me gustará. Asi que decidi buscar que pasaba en Manchester fubolisticamente. En eso, en mi cabeza retumbo que Neri Castillo (que en ese momento nos ilusionaba con su juego) habia fichado por un club, el Manchester CITY.

Comence mi busqueda, internet y la wikipedia me fueron dando informacion poco a poco, entonces encontre un dato que en su momento fue el mas relevante:

"A common stereotype is that City fans come from Manchester proper, while United fans come from elsewhere. A 2002 report by a researcher at Manchester Metropolitan University found that while it was true that a higher proportion of City season ticket holders came from Manchester postcode areas".

Asi fue, desde el 2008 decidi seguir al CITY, si iba a vivir en Manchester mi equipo seria el de la ciudad. Ademas poco a poco encontre que el Manchester United no es de Manchester. Ellos juegan en Trafford, que es una zona conurbada de la ciudad y ese club no fue formado en el corazon de la ciudad. Asi comenzo mi historia y poco a poco la ilusion fue creciendo. De entrada ya seguia los partidos por internet y cuando los llegaban apasar por la television los veia.

To support United is too easy. It's convenience supporting. It makes life too easy. There is no challenge. It is a cowardly form of escapism, a sell-out to the forces of evil. United fans have no soul and will spend their eternity neck deep in boiling vomit. City fans retain their soul and will spend their eternity forever reliving the moment their team beat Newcastle 4–3 away from home to win the League Championship in 1968, beating United into second place.Paul Morley

"Oh Man City,
The only football team in all of Manchester,
Oh Man City,
The only football team in all of Manchester"

Poco a poco fui encontrando datos que fueron fortaleciendo mi aficion desde lejos. El CITY tiene el record de mas asistencia en un partido como local, 84,569 aficionados en la vieja cancha de Maine Road, la cual ya no existe. En 1996 sufrieron el desenso al Championship, que es el equivalente a la liga de ascenso en Mexico, y dos años mas tarde a la segunda division inglesa... lo curioso es que en esa epoca la asistencia al viejo Maine Road aumento en ves de disminuir. en el 99 lograron regresar a la championship despues de una final cardiaca ante el Gillinham y el año siguiente volvieron a la premier.



Minuto 89 el City perdia 2 a 0... la historia cambio



Aqui la serie de penaltis.


La eterna burla de los aficionados del United, ahora casi llega al 35... pero eso puede cambiar el sabado.

Y si, el CITY volvio a la premier pero siguio su historia perdedora. De hecho, desde 1976 no gana un trofeo. el ultimo campeonato fue la FA cup de ese año, pero eso no ha mermado el animo de sus aficionados, fieles, viejos y jovenes, obreros de Rusholme con acento propiamente norteño y hasta famosos como los hermanos Gallaguer de OASIS. Esos aficionados hacen honor al lema Pride in Battle que esta en el escudo y que cada fin de semana, cantan de manera nostalgica para apoyar a los mighty blues ese himno adoptado en los 80's

"Blue moon,
You saw me standing alone

Without a dream in my heart
Without a love of my own."

La historia del equipo cambio hace pocos años. En el 2003 cerro el viejo Maine Road (ubicado en Moss side, barrio obrero por excelencia) y se movieron al City of Manchester Stadium, y ahi sucedio lo que nunca pensaron los viejos que pasaria. el club fue adquirido por el Sheik Mansour, parte del Abu Dhabi Group. Con esto vino mucho dinero, jugadores nuevos y cifras grandes de dinero.

Y asi llegue a Manchester, con la ilusion de llegar City of Manchester Stadium para verlo, y quiza algun dia ir. La ilusion se alimento todavia mas cuando me entere que en la Student Union de la universidad, venden boletos que oscilan entre £5 y £15. Pero todo seguia siendo una ilusion. Hasta que llego el domingo 17 de octubre. Ese dia, despues de ir a una iglesia local, lugar donde conocí a Simon. Ese dia, por mera casualidad, vestia una camiseta del CITY con la leyenda "Be part of It" que habia comprado a mi llegada, 2 por £20, una para mi y otra para Paola. Simon se acerco diciendome que el era un aficionado del City y comenzo a contarme muchas historias. Quedamos que algun dia intentariamos ir al estadio.


Al dia siguiente la oportunidad llego, un partido de la Europa League contra el Lech Poznan, habia boletos cerca de su zona y costaban £25. Gracias a los ahorros que hicimos (gracias Paola, adoro que seas tan ahorrativa!) pudimos ir. Aun recuerdo el nerviosismo que vivia en la noche cuando estaba en mi nueva oficina. Solo queria que dieran las 7 de la noche para ver a Simon en el Royal Northern Music College para de ahi tomar camino. Manejo un poco y estaciono el carro algo lejos del estadio para evitar el trafico y caminar en medio del frio. Asi, cruzamos el Mancunian Way y comenzamos a caminar en medio de Ardwick viendo seguidores tanto del City como polacos, platicabamos un poco de como era el futbol en Mexico, en ese tiempo aun me costaba entender su acento mancuniano. Al fin tuve la vista del estadio iluminado, un sueño fuera de lo academico y de mi vida con Paola que se realizaba. Caminamos por los alrededores, vi por primera vez el City Square, la ciudad deportiva que esta al lado de la cancha. La ilusion de un niño cumplida, con lagrimas incluidas y sonrisas. La cancha del City tiene un olor particular, es una combinacion extraña entre cerveza, pays, chips, hamburguesas y algo que Simon describio como olor britanico de futbol. Cuando conoci a los amigos de Simon, fanaticos de toda la vida del CITY se sorprendieron que supiera tantas cosas del club, y sobre todo de que no hubiera decidido ser un turista mas y apoyar al United, mas con la presencia del Chicharito, solo les respondi, yo decidi venir aqui antes que él. La zona donde Simon "se sienta" es la zona de los fanaticos que cantan todo el partido, donde el acento norteño es mucho mas marcado, donde el olor al sudor de la jornada de trabajo prevalece y el animo nunca decae.



Ahi recibi mis primeros abrazos por extraños cuando anotabamos, escuche mis primeros canticos y fueron mis primeros intentos de emularlos, ahi me di cuenta cuan importante es el futbol en la cultura inglesa y como cambian los ingleses dentro del estadio. El señor de al lado, que despues de cargar y tirar a Paola en el festejo del 1 a 0 y despues de regalarnos un trago de Brandy para el frio nos dijo: "Ya estan aqui, guarden al CITY muy dentro de su corazon". El partido termino 3 a 1 a favor nuestro, fue una gran experiencia, no solo por el CITY, sino porque a partir de ese dia comenzo una gran amistad con Simon y tomamos, tanto Pao como yo, al pie de la letra esa frase "guarden al CITY muy dentro de su corazon".

Ya hay una serie de anecdotas que contar, como el dia que en la semifinal de la FA Cup, grite el gol de Yaya Toure a grito pelado en un pub donde todos los aficionados eran del Manchester United, asi como el dia del partido que fuimos con una nevada y muriendonos de frio, asi como el dia del terrible y aburrido empate a cero que termino con nuestro primer curry en Inglaterra. Cabe resaltar que Paola es toda una aficionada ahora, se sabe canticos y sufre al igual que yo los partidos. Usa su camiseta con mucho orgullo y sabe que seguir al CITY nos acerca a la ciudad, a su gente y nos hace un poco mancunianos.

Ahora esperamos el sabado con ansias. Ayer logramos calificar al Champions league por primera vez en la historia, y el sabado podria culminar la sequia de 35 años si le ganamos al Stoke City en la final de la FA Cup. A partir de las 3 de la tarde comienza el camino final hacia el sueño... y si no lo hacemos, no importa, seguiremos cantando orgullosos "35 years and we still here".

Sometimes we're good and sometimes we're bad but when we're good, at least we're much better than we used to be and when we are bad we're just as bad as we always used to be, so that's got to be good hasn't it?
Mark Radcliffe

4 comentarios:

jose luis dijo...

Lo cuentas con mucha emoción, hasta dan ganas de estar ahí. ¡Que ganen el sábado!

El Rafa dijo...

LA ESPERA TERMINO!!!!!

ADD dijo...

Camaras mi chilaquilo, pues si que se oye chingon todo el pedo! Sin ser un gran aficionado como tu, yo también tengo un bonito recuerdo del Manchester City. Me recuerda aquella pelicula que tanto me gusto: CONTROL, la vida de Ian Curtis, el vocalista de Joy Division. Hay una escena donde su quihubole qué le pregunta cual es su color favorito a lo que responde: el blue-man-city. El blue-man-city?, pregunta ella. Si, dice él, el blue de la camiseta de su equipo, el Manchester City...

Camaras mi chilaquil!

ken dijo...

Me había perdido de este gran artículo; hasta me dan ganas de rolárselo a mi papá para que lo lea.
Se nota tanto tu pasión por el fut querido Rafa. Yo aquí sigo esperando a que empiece la siguiente temporada de la NBA, y cumplir un par de sueños asociados al basket :)